鱼群离奇死亡,他们查了3年:都是被河马便便憋!死!的!

话说,
肯尼亚是动物的天堂,生活着成千上万的野生生物,
是世界各地游客亲近野生动物的理想之地。
每年都能看到斑马、角马等动物浩浩荡荡强渡马拉河,演绎震撼悲壮的命运交响曲

马拉河流经肯尼亚和坦桑尼亚,全长395公里,流域面积达到13504平方公里,
其中60%位于肯尼亚境内,40%位于坦桑尼亚境内。

就是在著名的马拉河上,研究人员发现了一种难以解释的怪事。
站在肯尼亚和坦桑尼亚边境的一座桥梁上,
耶鲁大学生态学家Chris Dutton和Amanda Subalusky注意到,
每当马拉河水位升起几英尺时,就会有大量死鱼被冲刷到岸上,
多的时候数量甚至有成千上万,这些死鱼也成为鹳、秃鹰、鳄鱼和鬣狗等动物“免费的午餐”。

这种奇怪的现象让两人感到十分奇怪,这些鱼为什么会莫名死掉?
然而当地护林员却对这一幕早已见怪不怪, 他们认为是因为河上游地区的农民喷洒杀虫剂所致。
这种解释似乎很有道理,毕竟如果水体被化学品污染的话,
确实是会出现鱼死而且是一死就是一大片的情况。
但是有个疑问没有解决,为什么成千上万鱼群死亡只是发生在涨水时?
这个问题困扰着研究人员,
他们经过长达3年的反复观察和实验,Chris和Amanda的研究团队发现,
真相只有一个!
导致鱼群死亡的幕后黑手并不是农药,真正的“杀手”竟然是栖息在马拉河中的河马!

别看小河马呆萌呆萌的,成年河马就是巨无霸一样的存在,
体长超过3米,一般体重在0.9吨~1.8吨之间,

为了避免被晒伤,河马白天几乎全在水中,
经常只露出鼻子、耳朵、眼睛,保持凉爽。

除了吃水生植物,晚上还会在岸边的草地上吃草。
日食量100千克以上,才能满足这个大块头的身体所需。

河马吃得多,造粪能力同样惊人,
据统计,马拉河里常驻的约4000只河马,每天要排泄大约8.5吨的粪便进入100公里长的河段中。
可以想象一下,当所有的河马白天都浸泡在水中时,它们会不断尿尿和排便。
每天8.5吨,这日复一日的“发粪图强”,这些大便被排出后就会沉入河底。 很快,在河马待的河段,不管是石头上,还是河床上,到处都被河马粪便覆盖。

研究人员在桥下,如果把一张网放在水中几秒中,网眼立马被河马的粪便堵死。
河马是食草动物,粪便里面含有大量未分解的植物残渣。
当粪便在水中开始分解时,分解它们的微生物细菌,同时也会消耗掉水中的氧气。如此“粪量”的分解,便会导致水中缺氧。
不仅如此,微生物的活动还会产生化学物质,如氨、硫化氢、甲烷和二氧化碳等。 这样的粪水,对鱼群来说,无异于“化学武器”…

当在旱季的时候,水量减少,很多河马的活动被限制在孤立的水池中。
或是当水流平稳时,这些粪水停留在河马聚居区域并不会造成严重后果。

但当大量降雨产生冲洗水流,搅动河床的腐烂物质,把这些积攒了很久的粪便连带缺氧的水冲刷到下游,后果可想而知——
缺氧会造成大量鱼群的死亡,死鱼被冲上岸边后成为其他动物的美餐。

为了验证这一说法,Chris和Amanda研究团队在3年时间里进行了反复观察和实验。
因为河马攻击性很强,研究人员不敢下河接近河马贸然行动。

他们在旱季时,使用带有传感器的遥控船来测试河马水池,从一些浅水处底部提取的水样和泥巴显示,它们就是一团混乱的氨、甲烷、硫化氢和其他化学物质的组合,河水中含氧量很低。
研究人员还使用了一种长臂型的氧气记录仪。从桥边将记录仪悬挂下水里,就会发现水流加速后,会大大降低下游河流的氧气含量,往往会导致许多水生动物死亡。

Chris和Amanda等人决定通过实验证实这个想法。他们将河马粪便添加到瓶装水中,并证明氧气含量下降。
那怎么模仿河水流动呢?研究人员先是用了模拟流动河流的长托盘。但他们渴望更接近现实的实验——
那就搭建个临时小水坝吧。

研究人员用沙包堵住水流,但河马并不常去这个人造水池。
为了囤积足够的河马粪水,他们动用大型卡车和水箱,抽走16000升粪水转移到的人造水池中。

当他们释放沙袋时,
他们发现确实在下游的水中氧气含量直线下降。
在进行研究的3年时间里,研究团队监测了来自171个河马池及河流的水化学,一共记录了55次水流速度增加2倍的冲刷,
其中49次水中氧气都出现了大幅降低,而其中有13次下降至可以导致鱼群窒息死亡的程度。

这一研究成果已经发表于《自然通讯》杂志上,论文标题名为 《河马有机物造成的补给超荷导致了下游缺氧及鱼群死亡》,
如果用通俗直白的话翻译一下就是: 河马有时便便拉得太多,以至于所有鱼都窒息而死。

另外,来自美国加州大学圣芭芭拉分校的Keenan Stears在坦桑尼亚的大鲁阿哈河也进行了类似的研究,
结果发现在旱季时,有大量河马居住的水池中含氧量确实比没有河马的地方要少得多。
这也证实了Chris和Amanda的研究报告。

不过河马的粪便并非那么一无是处。对于撒哈拉以南非洲复杂的食物链来说,河马的粪便可谓是一剂“万能药”。河马通过粪便把从陆地上咀嚼的能量带入浑浊的河流中,给该流域食物链底层的有机物生长提供能量。

过多的粪便造成水体缺氧导致鱼儿死亡,死鱼也为食腐动物提供了一定的食物来源,比如各种鸟类与鳄鱼。
鱼生短暂,却不明不白因为河马的粪便而被憋死。
所谓的食物链,大概就是这么残酷吧。
Ref:
http://www.sciencemag.org/news/2018/05/excess-hippo-dung-may-be-harming-
aquatic-species-across-africa
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目不识丁江老师:天天活在化粪池里,死了或许才是解脱吧
绿帽:被屎给憋的,还不是自己拉的。鱼生无望
煎饼果子没有果子:这条微博有味道……河马很多时候不会老老实实拉出来还会甩尾巴让便便到处乱飞
女王万受无疆:啊我去动物园的时候目击过!然后就恶心的逃跑了
控球后卫11:鱼:我特么让屎给憋死了!还是别人的!
一个在野设计师的日常:河马们自告粪涌,鱼儿们艰苦粪斗
初唐初唐:怪我咯?略略略

白茜0000000-:动物园里就属你屋最臭了,臭到窒息,还卖萌,打你
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